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Una mela al giorno...


La quercetina protegge i neuroni dai radicali liberi

MelaAlcuni ricercatori della Cornell University di New York hanno scoperto che il proverbio "una mela al giorno toglie il medico di torno" corrisponde probabilmente al vero, grazie ai forti antiossidanti presenti nella frutta che limitano i danni alle cellule. Gli scienziati hanno dimostrato che i neuroni di topo esposti all'antiossidante bioflavinoide quercetina resistono ai danni molto meglio dei neuroni non trattati.
Gli antiossidanti sono composti che controbattono ai danni provocati dalle sostanze chimiche note come radicali liberi, generati dalla luce del sole, da reazioni chimiche e dallo stress giornaliero.
Lo studio, pubblicato sul numero del 1 dicembre 2004 della rivista "Journal of Agricultural and Food Chemistry", rafforza la teoria secondo cui il rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer o altre malattie neurodegenerative pu˛ essere ridotto consumando regolarmente frutta fresca e verdura.
I ricercatori hanno esposto i neuroni di topo a quercetina oppure a vitamina C, un altro potente antiossidante. Le cellule sono poi state esposte a perossido di idrogeno, per imitare il tipo di danno cellulare ossidativo che si ritiene avvenga nel caso del morbo di Alzheimer. Le cellule che erano state trattate con quercetina hanno subito danni significativamente minori di quelle trattate con vitamina C e di quelle non trattate con antiossidanti. "A paritÓ di porzioni, - commenta C. Y. Lee, l'autore dello studio - le mele fresche presentano i maggiori livelli di quercetina rispetto ad altra frutta e verdura, e pertanto sono le pietanze pi¨ consigliate per prevenire il morbo di Alzheimer". In particolare, i livelli pi¨ alti di quercetina si trovano nella buccia delle mele, dunque il solo succo potrebbe non essere sufficiente. In generale, le mele rosse tendono a contenere pi¨ antiossidante di quelle verdi o gialle. Altri cibi ricchi di quercetina sono le cipolle e i mirtilli.

Fonte: Le Scienze (22/11/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: mela, frutta, quercetina, radicali
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