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Resistenza all'HIV con la terapia genica


Una differenza genetica fra scimmie e uomini fornisce indizi sullorigine dellAIDS

Un singolo cambiamento in un gene umano potrebbe impedire ai pazienti infetti da HIV la progressione verso l'AIDS conclamato. Lo affermano i ricercatori del National Institute of Medical Research di Londra, in uno studio pubblicato sulla rivista "Current Biology" che fornisce nuovi indizi sull'origine dell'AIDS e sulla possibile terapia genica.
Gli scienziati hanno scoperto una differenza cruciale, fra un gene negli esseri umani e il suo corrispettivo nei macachi resi, che blocca l'infezione del virus negli animali. Se il gene fosse lo stesso anche negli esseri umani, secondo i ricercatori, forse non esisterebbe l'epidemia di AIDS che attualmente colpisce 40 milioni di persone in tutto il mondo.
Gli scienziati sapevano giÓ che, negli esperimenti di laboratorio, per l'HIV Ŕ molto pi¨ difficile infettare le cellule delle scimmie che quelle degli uomini.
Questo suggeriva che ci fosse qualcosa di differente nelle cellule degli animali, in grado di bloccare l'infezione. In seguito Ŕ stato scoperto un gene, chiamato Trim 5 alpha, che ne era il motivo: nelle scimmie, ma non negli esseri umani, arresta la replicazione del virus.
Il virologo Jonathan Stoye e colleghi hanno studiato le differenze nei prodotti di questo gene nelle scimmie e negli uomini, individuando uno specifico cambiamento in una proteina chiave nel blocco dell'infezione da HIV. Sostituendo una proteina umana con una derivata dalle scimmie, i ricercatori hanno scoperto di poter rendere le cellule umane resistenti al virus.
"Questa scoperta - ha dichiarato Stoye all'agenzia Reuters - presenta significative implicazioni per lo sviluppo di una terapia genica efficace contro l'AIDS".


Fonte: Le Scienze (18/01/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: HIV
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